歯の表面に白い斑点?「ホワイトスポット」とは

前歯の表面の一部が、斑点上に白く濁っていることがあります。これは「ホワイトスポット」と呼ばれ、「白斑症」ともいいます。ホワイトスポットは初期の虫歯によってできたり、歯の表面のエナメル質の成長過程において何らかの異常が起こることにより、一部が阻害されることでできる場合があります。

ホワイトスポットの原因

初期段階の虫歯

口腔内の虫歯菌が食べ物に含まれる糖(デンプン)を代謝して酸を産生することで、歯の表面のエナメル質からリン酸カルシウムが溶けだす「脱灰」が繰り返し起こることによって虫歯ができます。脱灰により歯の表面からミネラル成分が溶け出し、初期の虫歯ができてしまうと、歯のエナメル質は光沢を失い白く濁り始めて、ホワイトスポットができてしまう場合があります。放置することで虫歯は進行してしまうため、早期の段階で治療をおこなうことが大切です。

エナメル質形成不全

乳歯から永久歯に生え変わる際に、何らかの異常が起こることにより、エナメル質の一部が成長を阻害されたまま永久歯に生え変わることで、歯の表面の一部が白く濁るホワイトスポットができることがあります。これを「エナメル質形成不全」といいます。

エナメル質形成不全の原因として、乳歯の時期に怪我などの外傷があった場合に、生え変わる永久歯がエナメル質形成不全になることがあります。乳歯は抜けて永久歯に生え変わるからといって、トラブルが起こっても放置する方もいらっしゃいますが、乳歯にトラブルが起きていたまま永久歯に生え変わった場合、影響がでてしまう可能性もあるのです。また、幼少期に発疹や発熱を伴う疾患に罹患してしまい、抗生剤を服薬した影響や、栄養障害、遺伝などによってエナメル質形成不全になることも考えられています。

ホワイトスポットの治療法

虫歯の治療

ホワイトスポットの原因が初期の虫歯の場合は、虫歯を治療することで改善することがあります。治療においては歯を削ることはせずに、フッ素塗布やブラッシング指導をおこない、正しいブラッシングを身につけるとともに歯の再石灰化を促します。食事に歯磨きをおこなうことは、口腔内を清潔に保つだけでなく、食事によって酸性に傾いた口腔内を中性に戻す効果があるため、再石灰化が効果的におこなわれ、虫歯菌の増殖を抑制することができるのです。しかし、虫歯が進行してしまい再石灰化が間に合わない場合は、歯を削らなければならない可能性もあります。歯を削らないためには、なるべく早期の段階で治療をおこなうことが大切です。

ホワイトニング

ホワイトスポットが歯の表面の一部分だけであったり、範囲が小さい場合は、ホワイトニングをおこない歯を全体的に白くすることで、ホワイトスポットを目立たなくすることができます。ホワイトスポットは通常の歯の色よりも白いことから、ホワイトニングによってある程度の白さになれば、ホワイトスポットと元の歯の色との境目がなくなり目立たなくなります。ただし、ホワイトニングの効果は個人差があるため、元の歯の色やホワイトスポットの範囲によっては、ホワイトニングをすることで逆に目立つこともありますので、事前に歯科医院に相談することをお勧めいたします。

ダイレクトボンディング

虫歯が進行しており、再石灰化を促してもホワイトスポットが改善されずに残ってしまう場合や、エナメル質形成不全が原因である場合に、ホワイトスポットを薄く削って、歯と同じ色の補綴物であるレジン(プラスチック)を詰めることで、歯の色を改善する治療方法をダイレクトボンディングといいます。短期間で治療できるというメリットがありますが、使用するレジンは素材の特性上、脱離しやすかったり経年劣化による着色がしやすいことから、数年後に再度作り直すことが必要になることがあります。

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まとめ

ホワイトスポットは原因によって対処方法が異なります。また、ホワイトスポットがコンプレックスの原因になっている場合もあることから、近年では治療を希望する方も多いです。治療の際には、ご自身の治療方法の希望をしっかりと大分県の歯科医師に伝えるようにしましょう。

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